欧洲5枚录取3枚全奖的EconPhD申请复盘

发布时间 :2022-05-06 18:33

​​Hello~之前承诺过的申请季复盘贴经过短暂的跳票之后终于完成啦!

这篇文章讲到的内容是欧陆+英国经济学项目(行为经济学方向)的申请,其他地区、其他专业、其他研究方向请酌情参考使用哦。

 

目录

(一)申请背景

(二)结果汇报

(三)申请前的套辞

A.我的情况

B.浅谈Econ PhD委员会制录取的套辞

(四)研究计划RP和写作样本WS

A.研究计划Research Proposal

B.写作样本Writing Sample

(五)面试准备以及我从面试中获得的信息

A.问题准备

B.伯明翰的面试

C.剑桥的面试

D.NHH的面试

E.华威的面试

(六)最后的选择

A.在Business School和在Department of Economics做研究有什么区别?

B.大概总结一下PhD逃离econ的几个途径

(七)最后的一些Q&A

 

 

(一)申请背景

虽然大家都是老熟人了不过还是简单介绍一下。

本科:

清华经济与金融(84/3.4)+国际政治(90/3.7),是正儿八经拿了两个学位,不是缝合怪专业,经金只有8学分金融课程其他全是经济,所以不要说我本科不是纯经谢谢hhh

硕士:

苏黎世大学经济学minor行为经济学(5.65/6, ≈top5%)

标化:

雅思8.5(7.5), GRE 330, GMAT 770

推荐信:

一封是硕士seminar的导师+毕业论文导师+本校PhD program director强推

另一封是本科毕业论文导师强推

只准备了两个推荐人,所以没有申请需要三封推荐信的学校

科研经历:

无publication,一次国际会议oral presentation

Writing sample交的本科毕业论文

Research proposal是缝合怪,具体内容后面会讲,大致概括就是本科毕业论文的文献综述+基于我实验结果和硕士学习内容的新想法

我认为的重要性:

推荐信>>>RP>研究经验>硕士成绩=写作样本>>本科成绩>标化

 

(二)结果汇报

这个申请季我一共申请了10个项目,其中8个经济学/1个政治学/1个商学院,只申请了欧陆和英国的项目。希望大家千万千万不要向我学习,通常的参考标准是商学院申请20+、经济学申请30+比较稳妥

【全奖】

1、诺丁汉MRes+PhD经济学,需要交RP但是没有实质性作用,没有面试。套辞了,导师回复今年他不在committte里,但是告诉我一定能录取甚至拿奖,所以鼓励申请(属于超级积极的回复了)。时间线为9月联系、11月在系统里提交申请、1月收到录取通知、2月收到奖学金。

2、华威商学院MRes+PhD行为科学,不需要交RP,但是收到面试通知之后需要准备一篇写作样本,我直接交了RP,面试45分钟有5个prof面我一个人。禁止套辞!! 时间线为12月在系统里提交申请、2月收到shortlist通知、3月交写作样本和面试、面试结束后一周收到奖学金和录取通知。

3、波恩MRes+PhD经济学,不需要RP、不需要WS、不需要套辞、没有面试,committte审核,陆本学生需要APS,但是如果如果在海外读研可以拿offer之后argue掉。时间线为3月在系统里提交申请、4月收到奖学金和录取通知。

【无奖/奖学金公布前decline】

4、剑桥PhD经济学,需要交RP,建议套辞(回复积极),系统提交、申请截止之后导师安排面试。已decline,原因:信不过三年的Econ PhD项目。时间线为9月联系、11月在系统里提交申请、1月面试、2月收到录取通知。

5、伯明翰PhD经济学,需要交RP,必须套辞(回复非常积极),导师有招生权。导师没有帮忙改RP,但是帮忙改了ESRC申请材料。已decline,原因:ESRC没过,院系奖学金五月才评审。时间线为9月联系、11月交RP、12月在系统里提交申请并面试、2月收到录取通知。

【拒信】

6、NHH挪威经济学院PhD经济学,需要交RP,没有套辞,我甚至没有交推荐信。面试是由招生权的committee的三个prof面,然后没有直接决定权的lab三位prof又给我加了一场面试。Waitlist之后转拒信。分析原因:申请的lab空降了一位巨佬,所以我这个方向今年不招别人了。时间线为12月提交、1月收到shortlist通知、1月底面试、4月收到拒信。

7、苏黎世大学PhD经济学,不需要RP、不需要套辞,但是需要写作样本。招生权在committee手里。二月份发了waitlist,不过是假wl,因为发了30个录取,所以director告诉我不可能从wl里捞人;4.15转拒信。分析原因:我太菜了;可能存在欧陆不喜欢学术近亲繁殖的偏好。

8、博科尼PhD社会与政治科学,不需要RP、不需要套辞、不需要面试、建议交写作样本。评分制录取,我得分55,分析原因:硕士专业、推荐人不对口。

9、UCL MRes+PhD经济学,不需要RP、不需要写作样本、不需要套辞、不需要面试,分析原因:并不知道为什么,因为我所看到的录了波恩的没有不录UCL的;猜测可能是和方向有关,因为UCL经济系只有一个做行为比较好的prof,其他成果很多是心理系出的。

【未出结果】

10、慕尼黑PhD经济学,不需要RP、不需要面试,可选交写作样本。

 

(三)申请前的套辞

A.我的情况

因为我真的很懒,所以只发出了6封套辞信,全部是我不确定是否为committee制录取的项目,而且都是德语区/有德语区教育教学背景的教授,6封都收到了回复,感觉100%套辞回复率的申请季大概也是没谁了。最后事实证明只有伯明翰一所学校是导师制录取,其他全都是committee制录取。

这里我想谈一点:committee制录取的项目,套辞并不能对你的申请结果直接造成影响,但是可以帮助你更有效地判断自己是否适合这个项目,从而决定是否申请。具体的作用请参考本章的B小节内容。

那么如何判断一个项目是否为committee制呢?首先,项目介绍页面明确写了禁止套辞、套辞无用的项目一定是committee制;其次,在申请系统里没有要求填写potential supervisor的项目一定是committee制(要求你在SoP中写出对哪位faculty感兴趣也算不要求填写);第三,前一年/两年不需要上课的大多数情况下是committee制。是否需要交RP似乎对这一点并不显著,有要求交RP的committee制,也有不要求交RP的导师制。

 

那么接下来就公开一下我100%回复率的套辞信吧!全文一共455词,对于大部分人来说算是比较长了,但我还是选择头铁hhh

 

Dear Professor xxx XXX,

 

I hope this email finds you well!

 

I’m xxx XXX, interested in applying for the XXX program at Uni XXX. Since I want to focus on behavioral economics and you also cover topics like xxx, I wonder whether you can be my potential supervisor. Are you planning to take Ph.D. students in 2022 fall?

 

I have outstanding academic records. Currently, I’m enrolled in MA in Economics at the University of Zurich, Switzerland. My first-year grade is 5.63 out of 6 and I expect to graduate in xxx. I graduated from Tsinghua University, China, holding degrees in Bachelor of Economics (GPA: 3.42/4, approx. 86%) and Bachelor of Law in International Politics (GPA: 3.74/4, approx. 90%). I have taken many courses in the field of behavioral, experimental, and neuro- economics, both theoretical courses and methodological courses, therefore my academic background fully prepares me to pursue a Ph.D. study. I attach my first-year master's transcript at the end.

 

Furthermore, I’m familiar with experimental research procedures. My previous research experience focuses on xxx. I conducted bachelor thesis research “xxx” (Supervised by Professor xxx XXX, funded by NSFC). I designed lab experiments with z-tree; drafted experiment illustrations and passed morality checks; analyzed experiment data with Stata and R. I also conducted other course projects related to xxx.

 

I want to continue my research on these topics during my Ph.D. study. (本段为RP摘要,150词以内完成,主要讲motivation和我设想的研究框架)

 

Please tell me whether you plan to admit Ph.D. students in the 22-23 academic year. If you are interested in my profile, I can provide further documents, including my research proposal draft. Thank you for your time!

 

Sincerely,

(附件为我的一页resume和硕士第一年成绩单) 

 

B.浅谈Econ PhD委员会制录取的套辞

接下来按时间顺序结合我的套辞结果聊聊。

UCL: Do mention me as a possible supervisor on your application! I might get to see it then.

分析:committee制,在套辞信发出时,导师不确定他今年是否在录取委员会内;养鱼回复,没什么信息量。

 

剑桥:Thank you for your email and your interest. 

I am happy for you to put me down as a potential supervisor in your Ph.D. application.

分析:养鱼回复,要求先申请;提交申请后,导师通过院系发起面试,其实只是一个informal meeting,聊了一些导师目前的兴趣、lab的重点和系里的氛围,很有信息量(具体内容后面再谈),所以决定跑路。不过是committee制,和导师的面试不会有任何影响。

 

维也纳大学VGSE: Congratulations to your excellent credentials from Zurich!

I am in principle very much interested in the topics you describe. However, most of my time is currently consumed by administrative tasks. The search for a new rector is underway at present at UniVie and it will only be known by May or June whether I continue to be the vice-rector. If I am continuing (the probability of that is hard to estimate but is not unlikely) I would rather not accept new students because I will not have as much time as I would like for supervision. 

My advice to you is this: try to find alternative options (e.g. xxx/xxx in YYY or xxx in YYY) and if you cannot find anything in a few months, come back to me again (uncertainty will gradually resolve, and I am likely to be able to provide a much better probability estimate for the continuation of my career then).

分析:比较积极的回复,导师解释了不能supervise的原因(今年轮值学校行政职务)并且给出了其他的建议(推荐其他学校+保持联系)。在发邮件之前我已经了解到了VGSE是committee制,因为维也纳大学有一个社科学院的经济学,申请要求获得potential supervisor的同意说明,但是VGSE不需要找supervisor,而是入学之后再选择。但是因为VGSE做行为的prof不是特别多,所以我想先确认一下他是否还有招人的计划,事实证明这个套辞非常有信息量。我从申请列表里划掉了VGSE并且加上了另外两个他推荐的项目。

 

诺丁汉:(第一个人)Thank you very much for your interest in the School of Economics. Your research interests sound very interesting to me and other researchers at CeDEx, and you also certainly do have an excellent background. So you should definitely apply to the MRes+PhD programme. I am personally not in a position to admit you; this is done by the MRes committee of which I am not a member. However, you can certainly mention my name in your application.

(第二个人)Thanks for your interest in doctoral study at Nottingham. There are several members of Faculty, including me, who have worked in the fields that you mention. For example, Prof. Simon Gaechter and I have jointly supervised various PhD students in this area. The School’s work in this field is mostly conducted through our Centre for Decision Research and Experimental Economics (CeDEx). However, the normal route into our PhD programme in the School of Economics is via the MRes programme. You don’t need to have agreement of supervisors before applying for the MRes, as one of the purposes of that programme is to develop a good match with supervisors during it. Having looked at your resume, I would certainly encourage you to apply to the MRes programme.

分析:非常积极的回复。我先给第一位导师发的邮件,他过了一个月后还没有回复,我才联系的第二位导师。我一开始以为诺丁汉是导师制,因为需要交RP而且系统里需要填写potential supervisor,但是通过套辞得知是committee制,而且我的两位意向导师今年都不在委员会中。虽然两位导师都给了一个基于resume的基本判断,但是都不能taken seriously,因为他们不能直接决定录取。关于项目的有效信息主要是和在读生networking + 拿funding之后问program director得到的,或许以后的朋友可以直接问director相关信息。

 

伯明翰:I plan to admit PhD students for the 2022-23 academic year. Your profile and background experience looks relevant and your interests are similar to my research agenda. Having said this, I need to look at a research proposal that will specify in detail your plans during your PhD.

I also wonder what your motivation is to study in Birmingham? Do you have plans to apply to other universities and if so, which ones?

After I look at your research proposal and if this is of interest to me, we would also need to schedule a zoom meeting to discuss your plans in more detail.

分析:可以认为看RP+安排面试是非常积极的信号,而且可以据此推测伯明翰并非committee制,而是导师占据招生主导权。发送RP之后的回复:

thank you for sending me your research proposal. It looks very interesting and fits well with what I am interested in my research. I would recommend that you apply to our PhD program and put down my name as potential supervisor. In this way, I will be assigned to the application and will inform you about next steps.

分析:看到这里基本可以确定十拿九稳了,只是时间和有没有钱的问题。面试比较走过场(详细内容后面讲),导师稳了一些需要clarify的问题,之后就是他介绍各种funding option了,因为我明确告诉了他如果不拿全奖我肯定不会读……

 

(四)研究计划RP和写作样本WS

老生常谈,在正式开始申请之前先新建一个Excel文件然后开始列表,第一页命名为申请项目,第二页命名为备选项目。第一页里如果有项目研究完之后决定不想申请了,就拖到第二页;如果第一页项目全都被拒了,再从第二页里挑着补申。

表头要至少包括这几个项目:School,Program,Supervisor?(选择心仪的组和导师&标记是否需要或经过了套辞),Time,Result,网申(填表),GRE,IELTS(在下面的表格里标注上传还是官方送分),推荐信1(标注prof的名字),推荐信2,动机信(表格里标注字数要求等),CV,成绩单等,RP,WS(不要的话就在表格里打上斜杠),其他(比如APS之类的),Link(贴上applicant call或者program page)。

 

A.研究计划Research Proposal

我申请的项目里只有4个要求提交RP,其中三所要求1500 words左右,一所要求2000-4000 words,所以我准备了两份RP。

 

因为我知道我申请的项目虽然让写RP但全都是假RP(进去做的项目并不是你在RP里提出来的项目),所以我对它的定位就是展示研究能力+写作技巧,所以并没有非常严肃认真地对待,写了一版+grammarly检查之后没有修改就交了,希望文科专业的申请人不要效仿!

 

前者1500 words的结构是这样的:

1. Introduction,主要讲我的motivation,联系实际情况和我之前的研究、学习经历,在本部分末尾用一句话概括我的research question,以及我想把它拆分为的三个小RQ。

2. Literature Review,就不细说了(因为这一部分我直接复制粘贴了我的本科毕业论文呜呜呜好敷衍啊),最后尽量附上一个比较前言的理论/模型研究,因为在我们这个领域虽然大家都做实验,但是如果只有实验没有模型的话发不了top journal!!

3. Research Techniques,更敷衍了只有一句话:The major part of my research will be laboratory experiments. I will conduct a series of experiments through toolbox z-Tree (Fischbacher 2007) or other laboratory experiment platforms in decision labs at xxx University. 希望在这一点上大家不要向我学习qwq

4. Proposed Timeline,大概写一写就行了,因为我感觉没人真的能adhere to her schedule。这是我写的内容:Year 1 Literature research; model design; preliminary experiment design. Year 2 Running experiments and analyzing data with the model. Year 3 Running complementary experiments if needed; analyzing data. Year 4 Finishing the dissertation.

5. Reference,附上参考文献三四十余篇。

 

后者2000-4000 words的结构是这样的:

1. Introduction,一页半。基本同上,多讲点实际的例子。

2. Literature Review,两页半。因为写的是另一个topic所以大概做了一下literature review.

3. Research Techniques,六页。全部讲的是我的实验设计,按照一般experimental economics期刊的规格写的这一段,包括Hypotheses to test、Main Treatment、Post-Treatment Survey三大块,引用了很多文献讲我实验设计的依据,并且做了其中一个treatment的z-Tree编程、附上两张z-Tree截图说明我的设计。

4. Reference,附上参考文献三四十余篇。

5. Appendix, z-Tree code.

 

此外还要准备一个RP abstract(150-200 words),一方面可以在套辞信中使用,另一方面就算不要RP的学校你也得在个人陈述里讲清楚自己的RQ啊对不对!

 

B.写作样本Writing Sample

我申请的项目里只有4个要求提交WS,其中四所字数不限(我交了本科毕业论文),华威要求3000 words左右(我交了2000-4000 words的RP)。因为我申请的项目里没有同时要求交RP和WS的学校,所以我更加坚定了二者定位都是展示研究能力+写作技巧

 

(五)面试准备以及我从面试中获得的信息

A.问题准备

作为一个雅思口语考试从没有准备题库过全靠临场freestyle的人,我并没有很细致地准备每个可能的面试问题的答案,或者跟别人mock,但是这不意味着完全没有思考!我先要来了一份面试过程中可能遇到的问题,根据学科特色进行一些删减和补充,然后针对每个题目进行一个大致的构思。

 

可能遇到的问题:

1.自我介绍,教育背景+科研经历。

2.研究经历,涵盖背景、方法、主要结论、重要意义,一定要突出自己对于这个project的contribution,特别是idea方面!不能只停留在给导师搬砖的层面。

3.How can you see your previous experience benefit your proposed PhD project? 讲自己的Transferrable skills,尤其是实验和数据分析技能。

4.What additional skills you need to learn and how would you manage it? 结合导师的expertise具体准备,我的回答举例:To work with Professor XXX, I will learn more about social network analysis, because he is an expert in this field, and I want to combine SNA with xxx in behavioral economics. I took a course in social networks in my sophomore year. I learned concepts like tie strength, structural holes, and homophily, but they are quite basic. However, the analysis tools we used maybe is outdated now. We used UciNet to conduct analysis, but I know present-day most people use R or Python to do SNA. So I will need to polish my knowledge in this field and also learn more programming skills and empirical analysis methods.

5.Why school / programme? 老生常谈,不说了。

6.Research topics for master thesis. 我一律回答是导师的大project,暂时不能细说。

7.Programming skills,问到的我都直接回答z-tree and o-tree,举例做过的项目。

8.Why behavioral economics? Why your research interest?

 

可以问面试官的问题:

1.What advice would you give to a student who wants to be successful in your program?

2.Do students create their own projects or work on something in progress?

3.What are the responsibilities of grad students in this program? (e.g. teaching)

4.What percentage of students complete the PhD?

5.What's the biggest strength of the program?

6.I also received an offer from xxx, how do you compare your program with theirs? (注:有人觉得这个问题不好,但是我反正是都问了…)

7.In your opinion, what are the differences between studying and doing research in the Business Schooll and in the Department of Economics? 

 

这个文档要不断进行补充,不是看一看就完事了!

 

B.伯明翰的面试:50min

邮件里prof直接说我肯定会给你录取,面试只是录取流程走过场,主要聊funding,但是也有一些固定的问题需要问。

1.第一个问题:硕士课程里的博弈论和计量内容和分数。

(虽然CV和成绩单里都有但我还是重复了一遍高微1和2讲的东西,以及之前三个计量课主要不同的侧重点和讲到的方法。感觉prof只是想有个大概了解,所以也没问具体的知识点或者出题考我之类的。)

2.第二个问题:硕士毕业论文有什么自己的想法。

(如实说了没有这个机会,准备跟的老师都是去他们组给他的project搬砖。prof说表示理解,大牛的组都这样;而且他的research group也是这样,虽然会参考我申请的时候交的RP,但是更多需要参与他的其他项目。)

3.第三个问题:z-tree和o-tree的能力。

(直接说用z-tree编过xx、xx、xx等实验的程序,比较熟悉;o-tree没用过,了解基本构架,愿意学习。然后补充现在苏黎世的实验已经大部分线下了,所以z-tree用的比较多;如果英国或者贵校还是要求线上实验,理解o-tree的需求比较迫切,愿意在入学前多学习。)

4.第四个问题:目前的研究兴趣是什么。

(大概重复了一下RP,因为感觉这就是一个流程问题所以没太仔细回答,prof问完了也没继续展开。)

5.第五个问题:泛泛地讲一讲如何对行为经济产生兴趣的。

6.第六个问题:毕业后打算做什么。

(直说了不打算往academia发展,希望去国际组织或者政策设计,然后说了一些感兴趣的career destination他们最近的研究。prof追问为啥不想去academia我就说太卷啦之类的,prof表示理解但是建议不要完全放弃这个选项……)

然后基本就结束了,之后开始聊funding的内容。

 

C.剑桥的面试:30min

是professor通过admission office发起的面试,但是总体氛围informal,聊天为主,没有问任何technical或者细节知识的问题。

1.第一个问题:research proposal里的设想如何实现。

(其实我并不知道如何实现,所以我在timeline里写第一年在上课之外的工作就是想出来一个合适的experimental design来elicit self-image,相反methods部分则没有详细展开。我目前读的有关self-image的内容都很理论,所以会继续找找有没有相关的实验研究。)

(然后我在这里反问prof他supervise的一个学生在网站上挂出来做的研究也是image concerns,她有什么处理这个的方法。然后prof说很多人proposal写的东西和后面做的东西都不一样,这个很普遍,我说的那个人她正在做economics of Cyber criminology相关。)

2.第二个问题:有没有申请UZH,在我所有申请的项目里如何看待剑桥。

(如实回答了我的偏好,if admitted UZH is my first choice之类的。然后没有正面回答how Cambridge fits into the big picture因为我不是特别想去,而是说了一些我申请的原因,主要是prof做的内容跟Social Network Analysis相关,我本科在SNA这门课上学过一些理论,比如tie strength, structural hole, homophily之类的概念,感觉如果能把SNA跟行为经济结合起来应该挺有意思的。)

3.第三个问题:有无编程经验。

(跟上次一样,直接说了会z-tree有实验设计经历,只懂一点o-tree但是愿意学。)

 

接下来是我的提问时间,对剑桥经济系有兴趣的朋友可以看看。

4.整体工作情况是需要自己propose subjects还是join PI’s projects更多。

(虽然很多地方是给PI搬砖,但是剑桥更多是independent research. 他不打算很细致地带学生,所以没有跟学生合著的论文。系里要求是毕业要有三篇文章,其中一篇可以跟supervisor合作,但是必须有一篇是single author的文章,不需要发表。)

5.学生有没有TA的工作要求。

(理论来说是没有的,department会问想不想TA,但是你当然可以说不想。但是如果你想积累教学经验,当然也有这样的机会。不过prof会希望自己的学生去至少一个本科生和modelling相关的tutorial做一学期TA,因为可以提高modelling能力,对之后研究有好处。)

6.对学生去academia还是industry有没有偏好。因为感觉一多半人都去了industry比如亚麻。

(肯定会希望有人去academia继续做研究,但是他和系里并没有明显的偏好。但是选择那条路会影响PhD期间的选择,如果想去academia的话就应该专注于一篇文章,憋个大东西一下子惊艳别人;如果想去industry的话无所谓,可以做不同方向积累经验。)

7.剑桥的有点在哪里,和xxx项目怎么比。

优点在于你三年就能毕业,尤其是如果你想去industry的话时间短有好处。比较的话,xxx确实是行为做的比较多,人也很多,剑桥确实没啥人做行为也没啥人做实验;但是如果你让我立刻说一个xxx的big name我其实也说不出来。剑桥还有个好处就是你可以跟很多sub field的人合作研究。如果让我不预设cam prof的立场,我会觉得剑桥的优点在于学校牌子好,尤其是去industry,无论是consulting还是IO剑桥的牌子都是LSE和UCL不能比较的,所以这个优势很大。)

 

所以我面试完就决定跑路了。

 

D.NHH的面试:15min+15min

Committee的面试基本就是我的RP Presentation,因为面试的三个prof都不在我的field,所以偶尔有一些quick question关于概念方面的,回答完就没啥了。然后有一些我对他们的提问,参考本章的A小节。

Lab的面试更具体一些,不过他们还是先问了我的RP,因为我给NHH交的是长RP有很详细的实验设计,他们对这方面比较感兴趣,多问了一些;其中有一部分我也引用了面试prof之前的研究,他们也讲了讲自己的看法。不过最后他们说我RP里写得方向可能会是一个very crowded field有很多人在做,问我是否一定要做这个topic还是也考虑其他题目。

NHH大体而言也是美式培养,第一年上课math+三高,但是没有qualifying exam,第二年开始才会正式写自己的RP以及准备visiting之类的。是岗位制会发工资,要求TA工作不过以批改作业和考试为主,上课的要求倒是不多;给工签,第四年考过语言考试之后就可以拿到永居了,因此这一点非常吸引我。

 

E.华威的面试:45min

最后一场面试了,该覆盖到的内容前面基本上都覆盖到了,所以能补充的也不太多。不过我面试之后以为我要凉了,因为有几个问题我的回答实在是过于诚实。例如:

Q: Why WBS?

A: 两年前就拿到过华威BES master的录取。虽然没有来但是一直有在关注你们的研究,比如[email protected] W的seminar series等等。这次申请了WBS而不是经济系因为我觉得在行为方面你们的研究能力更强。(面试间立刻一片欢声笑语,然后主面试官跟我说这可真是他们最喜欢听的话了)

 

不过我觉得最可怕的是这一串问题,因为我完全没有设想或者准备过面试官可能会往这方面问我。非常惊心动魄了,感觉脑子一直在高速运转,不知道最后主面试官给我写邮件说very impressive是不是因为这一串都对答如流了。

Q: 讲讲写作样本吧,这是你的research interest吗?

A: 并不打算在之后做这方面的研究,因为后来了解到这是一个very crowded field。

Q: 追问:那真正的interest是什么呢?

A: 希望能做behavioral policy相关的研究。

Q: 追问:能否具体举个例子讲讲你希望的政策应用?

A: 比如这里一位面试官出身于Resource and Environmental Economics,不知道您是否了解economics of climate change领域提出的xxx概念,就和行为政策很相关,我觉得可以有blabla的应用,但是这个研究不一定能在博士阶段完成。

Q: 追问:能不能讲讲这个模型?

A: 讲了其中两个跟行为经济最相关的参数。

Q: 追问:为什么说不一定能完成?

A: 因为我觉得想完成这个大project势必需要做field experiment,但是作为博士研究生我可能缺乏资源以及可信度,如果工作之后能进入到xxx或者xxx这样的机构会更适合。比如我们在苏黎世就很少有student initiated field experiments等。

 

当然最后也问到了我认为自己进入这个项目的优势和技能包括什么。我回答一方面是计量能力,可利用blabla软件和blabla方法做数据分析;另一方面是我实验能力,从z-Tree和o-Tree的编程,到写实验说明和准备实验伦理检查,到实验现场的组织,我都有经历和经验(回答这一点的时候面试官露出了慈祥的微笑)。

 

(六)最后的选择

这次申请季我只申请了一所商学院,其他全都是经济系,没想到最后要去商学院了。也算给econ master在读的同学提供一个思路:

A.如果经济系和商学院都在做我的研究,我可以如何在二者中选择。

B.像我这样做行为经济的人可以跑路到什么地方。

 

A.在Business School和在Department of Economics做研究有什么区别?

- A教授:在商学院没有什么经济学的Orthodox,都是围绕有趣的研究问题展开的。当你有一个想法的时候,你可以从任何你想要的角度去研究它,不用拘泥于经济学的方法。如果你比较open-minded,并且愿意和心理学家以及神经科学家一起工作(因为我也有很多paper是发在心理学而非经济学期刊的,而且我心理学发的比经济学好),那会比较适合在商学院学习和研究。

- B教授:如果抱有“想做出来点东西改变现实”的想法,会比较适合商学院,因为我们强调研究工作对于business world和policy sector的applied significance(这一点就像你在Econ dept和Public Policy School做applied micro类似)。但是这也不意味着我们商学院完全不做基础研究,我的工作很多并不能立刻就应用在商业实践中——从理论到实践中间还是由几步差距的。

- C教授:在商学院我们的工作氛围更interdisciplinary,而且我们的methodology也更广一些(比如你很少看到需要上qualitative方法课程的经济系项目)。而且我们和学校的其他系的关系会更紧密一些,尤其是心理系,总而言之就是有wider research community;经济系很少会这样。

- D教授:一般来说商学院会比经济系更generous一些,我们也是这样。比如你开展实验、线上调查,以及前期的experiment coding之类的,我们都可以提供资金和online service的支持。而且你去经济系学习的话,需要至少花上一两年的时间来学习三高基础课,其中很多内容对于你的研究并不会有直接帮助;商学院项目的前期课程会更倾向于切中你的研究方向,而且flexibility高、选课自由度非常大。

 

B.大概总结一下PhD逃离econ的几个途径

我那些选择继续深造PhD的同学,主要跑路的方向包括法学院(制度经济学和law and economics方向)、公共管理学院(public policy和health economics)、商学院(这个可太多了,且不论finance这种非常贴近econ的专业,还有accounting和information system,以及更小众一些的strategy和enterprise & innovation等等)。

虽说是从econ跑路了,但是大家做的东西多多少少都还和econ有关系,特别是计量,以及要用到所谓“经济学直觉”和基本原理。所以跑路之后主要的区别在于项目前两年的课程不同、系里的氛围不同、以及学员是否有钱的差别。

 

那么如果像我这样做行为经济的人,有什么具体选择呢?(经济学其他field的申请人就不要来参考了,省得你们觉得我说的不对。)我大概总结了这么一些可能的路径,不过具体还是需要查学校faculty的具体研究:

1.心理学,这个不用说了。Econ学生去申请的话,优势在于计量、统计、coding能力强,劣势在于缺乏心理学相关理论和实验技能的训练。

2.社会学,集中在social norm和social preferences这几个方面,也会用到实验方法和相关的经济模型。优劣比较同上。

3.神经科学,更适用于做neuroeconomics的学生,有些学校可能归在心理系下面,有些单独成系比如Caltech之类。优势在于econ的基础更扎实,劣势在于缺乏neuroscience的知识和实验技能例如用fMRI等,以及coding能力比不过computational neuroscience等专业出身的同学;此外理科的同学本硕期间的发表通常会比人文社科更好,所以在申请上可能存在劣势,但是并非不能弥补。

4.公共政策,即behavioral public policy,大部分研究application,小部分研究legitimacy;也有做field experiment的,虽然不一定跟行为有关系,但是毕竟大家都做实验。优势同心理,劣势在于需要补习相关的政治、法律等知识。

5.金融,做behavioral finance,语境是资本市场,研究话题非常丰富。和来自金融专业的申请人相比可能没啥优势,劣势在于需要加强对资本市场的理解,尤其是很多研究都利用stock market的数据。

6.会计,内容同上,一般来讲优势比较强。

7.组织行为/人力资源,主要是organizational culture,涉及一些field experiment,不过也有lab研究。优势同心理,劣势在于缺乏qualitative技能,因为他们除了纯定量的方法,也会用=用interview / focus group之类作为补充。很多早期的大牛理论文章,都是纯定性的。

8.市场营销,自然是consumer behavior相关。因为没太了解过所以不评价优劣~

9.行为科学(像我这样),但是开这个方向的商学院真挺少的,有些直接归在心理系。个人认为不存在明显的优势劣势,因为不知道和你竞争的申请人来自哪里。

 

(七)最后的一些Q&A

Q: 目标博士的话,有没有欧洲econ相关的硕士项目推荐?

A: 最优解是cemfi;其次bocconi但是很卷,winner takes all类似于芝加哥;之后考虑能本科直申的structured PhD,例如TSE PSE Tilburg Bonn之类。注意bse (Barcelona那个)最近似乎有点缺钱,今年第一学期成绩好直录upf phd的政策取消了。

 

Q: 在欧陆读研期间如何找研究机会呢?纯文科没有实验室一说,所以很焦虑文章的问题。

A: 文科写好writing sample最重要,比研究经历重要。此外有些专业可能需要你学小语种,因为你研究对象是当地人居多,或者需要阅读非英语的一手材料。然后这个方向几乎没有committee制的,需要你好好跟导师套辞,最好准备一下writing sample附在套辞信里。

 

Q: Publication 在欧洲 committee 下的作用是不是更大一些呢?我们欧陆的两年制硕士好像介于授课型与研究型之间,申博的时候该怎么定位自己呢?

A: 我不信有econ人能在本硕期间发出来高质量publication,除非你北美top5本科。定不定位没有什么实际意义,硬实力才是关键。

 

Q: 欧陆的硕作为申英国top校PhD的跳板有没有优势呢,认可度如何?

A: 我觉得他们更喜欢英硕的,而且欧陆很多奇奇怪怪的评分体系他们并不了解,所以不知道你成绩的含金量。举例而言,华威PhD Statistics竟然对一个EPFL 5.6分成绩的申请人说我们拒你的原因是硕士成绩不好!欧陆的好处是两年制,不需要gap,而且能多积累研究经验,但是我觉得英国挺多PhD项目也并不care这个,至少econ是如此,我申请过程中体感predoc和full-time RA的大趋势还没有卷到英国。

 

Q: 申请过程中对研究经历这块如何看待,发不了英文publication,中文期刊有的话会有帮助吗?

A: 研究经历不一定要体现在publication上,不建议灌水会留下黑历史。

 

Q: 选校定位原则?

A: 我只考虑了学科总体氛围+行为经济方面的实力+我对prof的研究是否感兴趣,所以直接略过了非常非常多的top项目,比如LSE在行为经济方面真的没啥突出成果。想快速了解实力的话推荐看IDEAS,是一个比较权威的经济学细分领域排名,其中cognitive and behaiovral economics对应行为经济学,experimental economics对应实验经济学。但是!排名完全是基于经济学期刊发布的!所以在行为/神经这两个领域,如果目标院校的prof发了大量的心理学或者自然科学方面的顶刊,是不会被计入到排名分数里的!这个时候最好就是问一下自己的推荐人之类~

 

Q: 本硕经济学想往商学院申PhD需要特别注意什么或者突出什么吗?

A: 多跟B School的prof聊一聊,让自己在气质上跟商学院更接近,比如现在顶级的economist都喜欢搞纯理论微观,但你去商学院得更应用一点。

 

PhD申请从来就没有“简单”的,尤其top项目更是如此。很多时候你只能看到申请人的硬背景,但是还有很多看不见,尤其是skills, writing sample, reference等等。与其问难易,不如提升自己的GPA,好好想research,准备rp和ws,研究faculty和自己是否match,然后等玄学就完事了。大家都加油~​​​​

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